Le bienheureux p. Olinto Marella @ DP

Le bienheureux p. Olinto Marella @ DP

La guérison de Piero Nobilini et la béatification de don Olinto

Un « pasteur selon le cœur du Christ, père des pauvres et défenseur des faibles »

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Le pape a fait applaudir le p. Marella, après l’angélus de ce 4 octobre 2020, place Saint-Pierre: ce prêtre italien est en effet béatifié à Bologne.

« Aujourd’hui, à Bologne, on béatifie don Olinto Marella, prêtre natif du diocèse de Chioggia, pasteur selon le cœur du Christ, père des pauvres et défenseur des faibles », a dit le pape François.

Le pape l’a donné en modèle aux prêtres: « Que son témoignage extraordinaire d’être un modèle pour de nombreux prêtres, appelés à être humbles et courageux serviteurs du peuple de Dieu. Applaudissons maintenant le nouveau bienheureux! »

La guérison extraordinaire de Piero Nobilini

Un miracle attribué à l’intercession de ce prêtre diocésain italien, Olinto Marella (1882-1969), a en effet été reconnu, le 28 novembre 2019, par l’Église catholique.

Il s’agit de la guérison d’un ancien élève du p. Marella, Piero Nobilini. On dit que Nobilini était sujet à des coliques néphrétiques en raison de calculs. Il avait été opéré du pancréas un an plus tôt et une nouvelle opération semblait nécessaire. Or, une semaine avant la date fixée, une hémorragie abondante l’a mené au seuil de la mort. Nobilini invoqua alors le père Marella. Il allait dicter ses dernières volontés à la religieuse qui l’assistait avec sa femme, quand le p. Marella lui  apparut, sur le mur, devant lui. Quelques instants plus tard, Nobilini se trouva complètement et définitivement guéri.

Suspens a divinis

Olinto Marella est né à Pellestrina (Venise) le 14 juin 1882 et a été ordonné prêtre en 1904. En 1924, il s’installe à Bologne, où il commence à enseigner l’histoire et la philosophie d’abord au lycée Galvani et jusqu’à l’âge de la retraite à l’Institut Minghetti. En même temps, il fonde des écoles pour les enfants de milieux modestes afin de combattre l’illettrisme.

Pendant 16 ans, jusqu’en février 1925, il lui est interdit de célébrer la messe en raison d’une suspension « a divinis » qui lui est communiquée par l’évêque de Chioggia, Mgr Antonio Bassani. Parmi les différentes raisons : avoir accueilli chez lui un prêtre excommunié, Don Romolo Murri (réhabilité par le pape Pie XII en 1943), qui est très actif durant ces années dans les débats sur les questions sociales.

Défenseur des pauvres et des jeunes

Une fois réhabilité, le p. Marella exerce son sacerdoce dans le diocèse de Bologne, en particulier à la périphérie de la ville dans les quartiers pauvres et démunis.

Promoteur zélé d’initiatives charitables en faveur des pauvres, le p. Olinto fonde en 1934 le « groupe pieux d’assistance religieuse dans les agglomérations de pauvres » et des refuges pour orphelins et enfants abandonnés mendiants dans les rues de la ville.

En 1941, il fonde « Pro infantia et juventute », une association de tertiaires franciscains aussi appelée « Sœurs du Père Marella ».

Plus tard, en 1948, il crée une première « Cité des garçons » (Città dei Ragazzi) avec des ateliers scolaires ; en 1954, une seconde à San Lazzaro di Savena ; ensuite – le « Village artisanal » et la Maison de la charité.

Dans un de ses articles, le père Marella a écrit : « J’ai souhaité et j’ai proposé de me laisser guider … par un seul souci qui est Charitas Christi urget nos. » (« l’amour du Christ nous pousse »).

Il meurt le 6 septembre 1969 « laissant un témoignage d’amour et de charité qui porte encore ses fruits dans la ville de Bologne », lit-on dans une note biographique.

Avec Marina Droujinina

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Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org . A créé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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