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The Vatican Advanced Technology Telescope (VATT)

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L’Observatoire du Vatican, aux frontières de la foi et de la science

Traduction intégrale de l’allocution du pape François pour le 80e anniversaire de l’Observatoire astronomique du Vatican.

« L’Église a un besoin urgent de religieux qui dédient leur vie en se tenant précisément aux frontières de la foi et du savoir humain, de la foi et de la science moderne », déclare le pape François en citant Benoît XVI.

Le pape François a reçu en audience, ce vendredi 18 septembre, dans la salle des Papes du Palais apostolique, les participants au symposium organisé par l’Observatoire astronomique du Vatican (Specola Vaticana) à l’occasion du 80e anniversaire de sa refondation par le pape Léon XIII, le 29 septembre 1935.

Le pape cite Léon XIII et son souci « de communiquer le fait que l’Église et ses pasteurs embrassent, encouragent et promeuvent la science authentique ».

« Dans le contexte du dialogue interreligieux, aujourd’hui plus urgent que jamais, la recherche scientifique sur l’univers peut offrir une perspective unique, partagée par les croyants et les non-croyants, qui aide à parvenir à une meilleure compréhension religieuse de la création », explique le pape.

Voici notre traduction intégrale du message du pape François.

A.B.

Allocution du pape François

Chers frères et sœurs,

Je vous souhaite la bienvenue, à vous tous qui formez la communauté de travail de l’Observatoire astronomique du Vatican et je remercie le cardinal Giuseppe Bertello d’avoir introduit notre rencontre.

Deum Creatorem venite adoremus (« Venez, adorons le Dieu Créateur »).

C’est par ces paroles, gravées dans le marbre sur le mur d’une des coupoles des télescopes, dans la Résidence papale de Castel Gandolfo, que Pie XI commençait son discours le 29 septembre 1935, lorsqu’il inaugura le Nouvel Observatoire.

En effet, l’univers est quelque chose de plus qu’un problème scientifique à résoudre, c’est un mystère joyeux que nous contemplons dans la joie et dans la louange (cf. encyclique Laudato si’, 12). « Tout l’univers matériel est un langage de l’amour de Dieu, de sa tendresse démesurée envers nous » (ibid., 84). Saint Ignace de Loyola comprenait très bien ce langage. Il raconta lui-même que sa plus grande consolation était de regarder le ciel et les étoiles parce que cela lui faisait éprouver un très grand désir de servir le Seigneur (Autobiographie, 11).

Avec la refondation de l’Observatoire à Castel Gandolfo, Pie XI établit aussi que sa gestion soit confiée à la Compagnie de Jésus. Tout au long de ces années, les astronomes de l’Observatoire ont parcouru des chemins de recherche, des chemins créatifs, en suivant les pas des astronomes et mathématiciens jésuites du Collège romain, du père Christoph Clavius au père Angelo Secchi, en passant par le père Matteo Ricci et beaucoup d’autres. En cet anniversaire, j’aime aussi rappeler le discours que Benoît XVI adressa aux Pères de la dernière Congrégation générale de la Compagnie de Jésus, où il signalait que l’Église a un besoin urgent de religieux qui dédient leur vie en se tenant précisément aux frontières de la foi et du savoir humain, de la foi et de la science moderne.

Ces jours-ci, pères et frères, vous vous êtes rassemblés avec les chercheurs associés pour traiter de vos recherches et des thèmes qui concernent le dialogue entre science et religion. À ce propos, saint Jean-Paul II affirmait : « Ce qui est important, c’est que le dialogue doit continuer et progresser en profondeur et en amplitude » (Lettre au père George V. Coyne, 1er juin 1988). Et il se demandait : « La communauté des religions du monde, y compris l’Église, est-elle prête à entrer dans un dialogue toujours plus approfondi avec la communauté scientifique, un dialogue qui, tout en sauvegardant l’intégrité de la religion comme celle de la science, promeuve en même temps le progrès de l’une et de l’autre ? » (cf. ibid.)

Dans le contexte du dialogue interreligieux, aujourd’hui plus urgent que jamais, la recherche scientifique sur l’univers peut offrir une perspective unique, partagée par les croyants et les non-croyants, qui aide à parvenir à une meilleure compréhension religieuse de la création. En ce sens, les Écoles d’astrophysique, que l’Observatoire a organisées ces trente dernières années, sont une chance précieuse par laquelle de jeunes astronomes du monde entier dialoguent et collaborent dans la recherche de la vérité.

De plus, au cours de votre congrès, vous avez aussi discuté de l’importance de communiquer le fait que l’Église et ses pasteurs embrassent, encouragent et promeuvent la science authentique, comme le soulignait Léon XIII (cf. Motu Proprio Ut mysticam). Il est très important que vous partagiez le don de votre connaissance scientifique de l’univers avec les personnes, en donnant gratuitement ce que vous avez reçu gratuitement.

Dans un esprit de gratitude envers le Seigneur pour le témoignage de science et de foi que les membres de l’Observatoire ont donné ces dernières décennies, je voudrais vous encourager à poursuivre ce chemin avec vos collègues et avec ceux qui partagent l’enthousiasme et la fatigue de l’exploration de l’univers. C’est un voyage que vous faites aussi en compagnie des employés de l’Observatoire, de bienfaiteurs et d’amis, et de nombreuses personnes de bonne volonté. Oui, nous sommes tous en voyage vers notre maison commune du ciel, où nous pourrons lire avec une joyeuse admiration le mystère de l’univers (cf. Laudato si’, 243).

Que Dieu tout-puissant, qui maintient dans l’existence tout l’univers, par l’intercession de la Vierge Marie, vous comble de sa paix et vous bénisse !

© Traduction de Zenit, Constance Roques

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