Prière du pape François le 27 mars 2020 © Vatican Media

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Pandémie: soutien des Oeuvres pontificales missionnaires au Tchad et au Kenya

Un fonds d’urgence institué par le pape François

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Le Fonds des Oeuvres pontificales missionnaires pour l’urgence Covid-19 institué par le pape François apporte de l’aide au Tchad et au Kenya, annonce l’agence vaticane Fides le 27 juin 2020.

Le diocèse de Doba (Tchad), a vu, lui aussi, écoles, églises, locaux publics et autres centres d’agrégation fermer leurs portes du fait des dispositions pour contenir la pandémie de Covid-19.

Des aides lui ont été adressées, notamment pour soutenir la radio diocésaine « La Voix du Paisan » qui joue un rôle important, souligne Fides, « pour conserver la foi et les rapports entres les membres de la communauté catholique » en proposant « des émissions religieuses, la prière du chapelet et la transmission radiophonique de la messe.

« Elle a en outre contribué à sensibiliser la population, en particulier en zone rurale, en grande partie analphabète et marginalisée, aux mesures de prévention sanitaire », ajoute la même source.

« Les frais de gestion de la station sont lourds pour le diocèse, fait observer Fides, surtout en cette période attendu qu’il est également nécessaire de pourvoir à la subsistance des opérateurs pastoraux, du personnel engagé dans le domaine éducatif et sanitaire, en ce que, avec la fermeture des lieux de culte et la suspension des activités pastorales, les ressources des paroisses, fondées uniquement sur les offrandes des fidèles, ont pratiquement été réduites à zéro. »

Au Kenya, Fides constate que « de nombreux diocèses ont été durement touchés par l’isolement imposé par les autorités afin de bloquer la pandémie et ont par suite demandé le soutien du Fonds des Oeuvres pontificales missionnaires afin de répondre aux besoins de base des familles et des personnes les plus faibles outre à assurer la subsistance des prêtres et des religieux qui, suite à la suspension des Messes publiques et des activités pastorales, ont perdu tout moyen de subsistance ».

Fides souligne que dans ce cadre le diocèse de Nairobi « est devenu une source d’espérance et un lieu de refuge pour de nombreuses personnes, se prodiguant en faveur des plus faibles et des familles en difficulté, étendant son action aux habitants des bidonvilles ».

Le diocèse de Nyahururu s’est lui aussi vu envoyer des aides « en vue de l’acquisition de biens de première nécessité pour les familles nécessiteuses ».

Le diocèse de Lodwar, qui comprend une zone au climat particulièrement inhospitalier, avait déjà fait l’expérience de catastrophes au travers des inondations qui avaient détruit personnes et biens avant l’arrivée du Covid-19. Maintenant, il a besoin d’être aidé « afin de garantir le fonctionnement des activités diocésaines et paroissiales d’évangélisation outre à l’assistance des familles nécessiteuses ».

Dans le diocèse  de Kitale, dans lequel la majeure partie de la population est au chômage et vit dans la pauvreté, les aides demandées seront utilisées « pour acquérir des vivres à distribuer aux enfants des familles pauvres, pour soutenir les activités éducatives et catéchétiques, pour l’approvisionnement en eau et l’acquisition de matériel hygiénique ».

L’Evêque de Marsabit, l’un des Diocèses les plus pauvres du pays, a, lui aussi, besoin « d’acquérir des vivres pour les catéchistes et pour leurs familles, en vue des activités éducatives et pour le programme de la radio diocésaine ».

D’autres aides ont été transmises par le Fonds des Oeuvres pontificales missionnaires au diocèse de Kisumu – » en vue de l’acquisition de vivres et de denrées de première nécessité pour les pauvres, afin de soutenir les activités pastorales et pour l’assurance médicale des prêtres » – et au diocèse de Mombasa – qui les emploiera « au profit des enfants pauvres et de l’orphelinat outre la subsistance des prêtres » – et au diocèse d’Homa Bay – qui a « des difficultés particulières à soutenir les prêtres, les maisons de formation et le Petit Séminaire de Rakwaro, outre à assurer le fonctionnement du centre catéchétique et de fournir des aides aux communautés religieuses ».

Enfin, le vicariat apostolique d’Isiolo emploiera quant à lui les aides obtenues du Fonds d’urgence des Oeuvres pontificales missionnaires « pour couvrir les dépenses courantes des institutions diocésaines et assurer la subsistance des prêtres et des religieux ».

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Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org . A créé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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