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Visite du Premier ministre israélien Olmert au Vatican

Négociations en cours à Jérusalem

ROME, Mercredi 13 décembre 2006 (ZENIT.org) – Le pape Benoît XVI a reçu en audience privée au Vatican, à l’issue de l’audience générale, le Premier ministre israélien Ehud Olmert, annonce un communiqué de la salle de presse du Saint-Siège.

C’était la première rencontre entre le pape et le Premier ministre. L’entretien a duré environ 35 minutes. M. Olmert a ensuite été reçu, précise le communiqué, par le secrétaire d’Etat, le cardinal Tarcisio Bertone, par Mgr Dominique Mamberti, secrétaire pour les relations avec les Etats, et Mgr Pietro Parolin, sous-secrétaire.

« Au cours des entretiens, précise le Vatican, ont été abordés les thèmes de la paix au Moyen Orient, et les questions concernant la situation de la communauté catholique en Israël, également en rapport avec les prochaines célébrations de Noël ».

Cette visite survient au moment de la reprise de la négociation, à Jérusalem, de la commission bilatérale entre le Saint-Siège et Israël à propos du statut fiscal de l’Eglise catholique, de la sauvegarde des lieux saints du christianisme et des propriétés ecclésiastiques : une négociation prévue par l’Accord fondamental de 1993.

Selon le porte parole du Premier ministre, M. Olmert s’est engagé à « accélérer le rythme des négociations ».

La visite survient également au lendemain de la conférence révisionniste de Téhéran – niant la réalité de la tentative d’extermination des juifs d’Europe par les nazis pendant la Seconde guerre mondiale – et des menaces iraniennes contre Israël. Le Vatican a publié hier une déclaration réaffirmant la réalité de la Shoah et la position du Vatican qui l’a dénoncée comme une « épouvantable tragédie ».

M. Olmert a souhaité que le pape invite les catholiques à protester contre le négationnisme.

Enfin, toujours selon la même source, le Premier ministre a également renouvelé au pape son invitation à se rendre en Israël.

Une première invitation avait été exprimée par le gouvernement de M. Sharon, le 6 juillet 2005, avant la visite de Benoît XVI à la synagogue de Cologne. La ministre israélienne de la Communication, Dalia Itzik, avait été reçue en audience privée par Benoît XVI et elle avait transmis l’invitation écrite de M. Sharon.

M. Shimon Peres avait renouvelé l’invitation – pour début 2007 – lors de sa visite au Vatican le 6 avril dernier (cf. Zenit du 6 avril 2006).

Le 27 juin 2006, le président israélien Moshe Katsav, avait confirmé son invitation au pape Benoît XVI à se rendre en Israël, alors que le nouveau nonce apostolique en Israël, Mgr Antonio Franco, lui présentait ses lettres de créance.

Le Vatican a fait entendre jusqu’ici que le pape souhaite pouvoir visiter la Terre Sainte « en temps de paix ».

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