Vie religieuse apostolique: Tradition et progrès face aux défis actuels

Audience au Tiers-Ordre régulier franciscain

CITE DU VATICAN, Jeudi 7 juin 2001 (ZENIT.org) – « La vie religieuse ne s´arrête pas à la complaisance dans le passé, mais vit intensément le présent et se projette avec enthousiasme vers l´avenir », disait ce matin le pape Jean-Paul II à l´adresse des membres du Tiers-Ordre franciscain, invitant à tenir ensemble tradition et progrès.

Le pape a reçu les membres de ce 109e chapitre général qui vient de s´achever à Ariccia avec l´élection du P. Ilija Zivkovi, croate, comme nouveau ministre général. Une assemblée préoccupée du renouveau apostolique de l´Ordre sur les pas du Pauvre d´Assise.

Le pape a encouragé l´Ordre à affronter les défis du nouveau millénaire dans la perspective féconde alliant « héritage et prophétie », tradition et progrès, mémoire des origines et projets d´avenir.

Evoquant la riche tradition franciscaine, le pape disait: « Tant de siècles de témoignage apostolique et caritatif ont enrichi votre ordre de mérites et d´expérience ». Cependant, ajoutait Jean-Paul II, « la vie religieuse ne s´arrête pas à la complaisance dans le passé, mais vit intensément le présent et se projette avec enthousiasme vers l´avenir ».

« Voilà devant vous, chers frères dans le Christ, disait Jean-Paul II, un programme enthousiasmant pour le troisième millénaire, qui attend de voir en vous des témoins de la conversion évangélique, des artisans de la charité et de l´évangélisation, des prophètes dans un monde renouvelé dans la foi et dans l´amour, grâce à la féconde infusion des valeurs chrétiennes ».

Il rappelait ce vaste horizon du témoignage franciscain, de la solidarité à la culture, de l´ascétisme au dialogue interreligieux. Mais toutes sont soutenues par cette caractéristique: « Orienter le cœur, toujours davantage vers Dieu ».

C´est Lui, ajoutait le pape, qui doit « polariser votre esprit, vous libérant des multiples préoccupations qui pourraient réduire l´efficacité de votre témoignage évangélique dans le monde d´aujourd´hui ».

Le pape rappelait en outre la nécessité de la « fidélité dynamique » au charisme d´humble charité transmis par le saint fondateur.

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