Publication: « Le christianisme et les femmes », « l´honneur d´être femme et le bonheur d´être au Christ »

« Vingt siècles d´histoire » éclairés par Anne-Marie Pelletier

ROME, Vendredi 16 mars 2001 (ZENIT.org)
– « L´honneur d´être femme et le bonheur d´être au Christ » resplendissent dans l´étude d´Anne-Marie Pelletier, « Le christianisme et les femmes », publiée dans la collection « Histoire du Christianisme » (Cerf): quelque 200 pages consacrées à « vingt siècles d´histoire » de la féminité dans le christianisme de l´Occident. L´ouvrage sera publié en italien chez Jaca Book.

Ni passionnel ni trop pressé
Comme l´écrit l´auteur, il s´agit d´une « histoire mélangée qui ne se réduit ni aux ombres que recense un procès passionnel du christianisme, ni à ce qu´une apologétique trop pressée veut retenir seulement ». L´auteur nous désaltère aux sources vives de l´un et l´autre Testament (ch. 1), traverse les grandes mutations des premiers siècles de l´Eglise, avec l´émergence de la virginité et du mariage chrétiens (ch. 2), nous entraîne à la découverte des femmes « éminentes » du moyen âge (ch. 3), avant d´oser les temps modernes (ch. 4), de la « misogynie du droit et des faits » aux « grandes rencontres spirituelles », et d´évoquer « les femmes et l´Eglise au XIXe siècle » (ch. 4), un siècle « marial ». Le voyage nous porte enfin à la découverte de ces visages de « chrétiennes au XXe siècle », de la « longue marche des féminismes » aux « regards nouveaux » et aux « nouveaux discours ». Et de prévenir: « Le risque d´interpréter trop vite, en projetant anachroniquement nos questions, en jugeant à l´aune de nos réponses est évidemment grand ».

Un moment important de l´histoire
Ce voyage dans l´histoire s´inscrit à l´intérieur une « conjoncture inédite », explique l´auteur: « celle de notre présent où un homme éminent, un chrétien, a su, avec un regard clair et un coeur éduqué par la foi, regarder les femmes qu´il croisait, être touché par leur dignité et la déclarer haut et fort aux sociétés de ce temps. Que cet homme soit un pape, Jean-Paul II, auteur d´une lettre apostolique qui a pour titre précisément « Mulieris dignitatem », « La dignité de la femme », suggère que nous vivons, en ce domaine comme en d´autres, un moment important de l´histoire ».

Equilibré, documenté et serein
Guy Bédouelle, directeur de la collection remarque: « Sur un sujet si controversé actuellement que chacun redoute d´y trouver soit trop d´apologétique, soit trop de passion, il fallait un exposé historique équilibré, à la fois documenté et serein, tout ensemble clair et nuancé. Avec le parti pris de l´honnêteté qui n´évacue pas les obscurités et ne tombe pas dans l´anachronisme, dans un style qui n´exclut pas le lyrisme, Anne-Marie Pelletier retrace vingt siècles de féminité dans le christianisme de l´Occident. Il fallait sa sûre information, mais aussi son tact et sa profondeur, pour manifester l´honneur des femmes au cours des siècles qui nous séparent des admirables figures féminines de la Bible ».

La mise en œuvre de Vatican II
Anne-Marie Pelletier, universitaire française, est professeur de littérature comparée. Elle enseigne actuellement l´exégèse biblique, en particulier à l´Ecole cathédrale de Paris, et assure des cours sur la Bible et la culture à l´Ecole pratique des hautes études. Une démarche que l´on retrouve dans ses « Lectures bibliques. Aux sources de la culture occidentale » (Nathan-Université/Cerf).
Mme Pelletier a publié aussi, entre autres ouvrages, des travaux sur le Cantique des cantiques (« Lectures du Cantique des cantiques. De l´énigme du sens aux figures du lecteur », Analecta Biblica 121, PIB, Rome 1989), y compris dans le format très accessible des Cahiers de l´Evangile (n. 85).
Elle est aussi l´auteur d´articles publiés par la NRT (p.ex. « Le signe de la femme », 113 (1991), pp.665-689), ou Etudes (p.ex. « La Bible comme mémoire culturelle. Un enseignement à inventer », 343 (mars 1991), pp. 381-392).
Laïque, mère de famille, Mme Pelletier a également participé en tant qu´expert à plusieurs congrès à Rome, dont le congrès jubilaire sur la mise en oeuvre du Concile Vatican II (Rome, 25-27 février 2000).

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