Pourquoi le titre « Patriarche d’Occident » est devenu « obsolète »

Servir au dialogue œcuménique

ROME, Mercredi 31 janvier 2007 (ZENIT.org) – Un communiqué du Conseil pontifical pour la Promotion de l’Unité des chrétiens explique ce que signifie la suppression du titre « Patriarche d’Occident » des titres du pape, dans l’Annuaire pontifical 2006 : un titre qui n’a jamais été « clair » et qui devient « obsolète » étant donné également le sens qu’a pris le mot « Occident » dans le monde d’aujourd’hui. Sa suppression peut en revanche « servir au dialogue œcuménique ».

Nous y avions fait allusion lors de notre présentation du livre des PP. Adriano Garuti, franciscain et Nicola Bux, consacré à une réflexion sur la « primauté » de Pierre et intitulé : « Pierre aime et unité. La responsabilité personnelle du pape pour l’Eglise universelle » (Edizioni studio dominicano, ESD), le 29 janvier.

« Dans l’Annuaire pontifical 2006, dans l’énumération des titres du Pape, il manque le titre ‘Patriarche d’Occident’. Cette absence a été commentée de manières diverses et exige un éclaircissement », explique la note.

Elle explique que d’une part « maintenir le titre de ‘Patriarche d’Occident’ ne change rien en réalité à la reconnaissance, effectuée de manière particulièrement solennelle, par le Concile Vatican II, des antiques Églises patriarcales (Lumen gentium, n. 23) ».

Inversement, « une telle suppression ne peut encore moins laisser sous-entendre de nouvelles revendications ».

« Renoncer audit titre veut exprimer un réalisme historique et théologique, et, en même temps, être une renonciation à une prétention, renonciation qui pourrait servir au dialogue œcuménique », souligne la note.

Résumant l’historique de ce titre, la note précise que « les antiques Patriarcats d’Orient, établis par les Conciles de Constantinople (381) et de Chalcédoine (451), concernaient un territoire assez clairement circonscrit, alors que le territoire du Siège de l’Évêque de Rome demeurait vague ».

« En Orient, précise-t-on, dans le cadre du système ecclésiastique impérial de Justinien (527-565), parallèlement aux quatre Patriarches orientaux (Constantinople, Alexandrie, Antioche et Jérusalem), le Pape était considéré comme Patriarche d’Occident. A l’inverse, Rome privilégia l’idée des trois sièges épiscopaux pétriniens : Rome, Alexandrie et Antioche. Sans utiliser le titre de « Patriarche d’Occident », le IVe Concile de Constantinople (869-870), le IVe Concile du Latran (1215) et le Concile de Florence (1439) considérèrent le Pape comme le premier des cinq Patriarches d’alors ».

Le communiqué rappelle que « le titre de « Patriarche d’Occident » fut adopté au cours de l’année 642 par le Pape Théodore I » et que « par la suite, ce titre n’a été très rarement utilisé, et sans avoir de signification très claire ».

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