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Pour que les enfants deviennent de vrais chrétiens

Homélie pour le baptême du Christ, 11 janvier 2015 (texte intégral)

« Si vous voulez que vos enfants deviennent de vrais chrétiens, aidez-les à grandir « plongés » dans l’Esprit Saint, c’est-à-dire dans la chaleur de l’amour de Dieu, dans la lumière de sa Parole », déclare le pape aux parents des 33 bébés qu’il a baptisés hier, 11 janvier 2015.

Pour cela, il a encouragé à « prier souvent l’Esprit Saint, tous les jours », lors de l’homélie de la messe pour la fête du Baptême de Jésus, en la Chapelle Sixtine.

Avant de parler de nourriture spirituelle, le pape s’est inquiété de la nourriture charnelle, évoquant « ces mamans qui ne sont pas en mesure de donner à manger à leurs enfants » : « Prions et cherchons à aider ces mamans. »

Il a invité à « invoquer souvent l’Esprit Saint, tous les jours », en proposant cette courte prière : « Viens, Esprit Saint, remplis les cœurs de tes fidèles et allume en eux le feu de ton amour ».

A.K.

Homélie du pape François

Nous avons entendu dans la première lecture que le Seigneur se préoccupe de ses enfants comme un parent ; il se préoccupe de donner à ses enfants une nourriture substantielle. Par le prophète Isaïe, Dieu déclare: « Pourquoi dépenser votre argent pour ce qui ne nourrit pas ? » (Is 55,2). Dieu, en bon papa et bonne maman, veut donner de bonnes choses à ses enfants. Et quelle est cette nourriture substantielle qu’il nous donne ? Sa Parole ! Sa parole nous fait grandir, gratifie notre vie de bons fruits, comme la pluie et la neige font du bien à la terre et la rendent féconde (cf. Is 55,10-11). Ainsi, c’est en donnant à ces enfants la Parole de Dieu, l’Évangile de Jésus, que vous parents, et vous parrains et marraines, grands-parents, oncles et tantes, vous aiderez ces enfants à bien grandir. Et vous le ferez en leur montrant l’exemple ! Tous les jours, prenez l’habitude de lire un passage de l’Évangile, tout petit, et ayez toujours sur vous un petit évangile, dans votre poche, dans votre sac, pour pouvoir le lire. Voir son papa, sa maman, son parrain et sa marraine, son grand-père et sa grand-mère, ses oncles et tantes, lire la Parole de Dieu, est pour les enfants un bon exemple à suivre.

Vous les mamans, vous donnez du lait vos enfants – même maintenant, s’ils pleurent parce qu’ils ont faim. Allaitez-les, ne vous en faites pas. Remercions le Seigneur de nous avoir donné ce lait, et prions pour ces mamans – hélas, nombreuses – qui ne sont pas en mesure de donner à manger à leurs enfants. Prions et cherchons à aider ces mamans. Ce que fait le lait pour le corps, la Parole de Dieu le fait pour l’esprit: la Parole de Dieu fait grandir la foi. Et grâce à la foi, Dieu nous fait naître. C’est ce qu’il se passe dans le Baptême. Nous avons entendu ce que dit l’apôtre Jean: « Celui qui croit que Jésus est le Christ, celui-là est né de Dieu » (1 Jn 5,1).

Vos enfants sont baptisés dans cette foi. Aujourd’hui c’est votre foi, chers parents, parrains et marraines. C’est la foi de l’Église, dans laquelle ces petits reçoivent le Baptême. Mais demain, avec la grâce de Dieu, elle sera leur foi, leur « oui » personnel à Jésus Christ, qui nous donne l’amour du Père.

Je disais: cette foi est la foi de l’Église. Ceci est très important. Le Baptême nous introduit dans le corps de l’Église, dans le saint peuple de Dieu. Et dans ce corps, dans ce peuple en marche, la foi est transmise de génération en génération : c’est la foi de l’Église. C’est la foi de Marie, Notre Mère, la foi de saint Joseph, de saint Pierre, de saint André, de saint Jean, la foi des apôtres et des martyrs, arrivée jusqu’à nous par le biais du baptême. Une chaîne de transmission de la foi : nous l’exprimerons tout à l’heure en allumant les bougies au grand cierge pascal. Ce grand cierge représente le Christ ressuscité, vivant au milieu de nous. Vous, familles, puisez en Lui la lumière de cette foi à transmettre à vos enfants. Cette lumière, vous la prenez dans l’Église, dans le corps du Christ, dans le peuple de Dieu qui marche en tout temps et en tout lieu. Enseignez à vos enfants que l’on ne peut être chrétien en dehors de l’Église, que l’on ne peut suivre Jésus Christ sans l’Église, car l’Église est mère, et nous fait grandir dans l’amour de Jésus Christ.

Un dernier aspect ressort avec force des lectures bibliques d’aujourd’hui : dans le baptême, nous sommes consacrés par l’Esprit Saint. C’est cela que signifie le mot « chrétien »… cela signifie être consacré comme Jésus, par l’Esprit dans lequel Jésus a été plongé durant son existence sur terre. Il est le « Christ », l’oint, le consacré, nous les baptisés nous sommes « chrétiens », c’est-à-dire consacrés, oints. Et alors, chers parents, chers parrains et marraines, si vous voulez que vos enfants deviennent de vrais chrétiens, aidez-les à grandir « plongés » dans l’Esprit Saint, c’est-à-dire dans la chaleur de l’amour de Dieu, dans la lumière de sa Parole. Pour cela, n’oublions pas de prier souvent l’Esprit Saint, tous les jours. « Vous madame, vous priez ? » – « Oui » – « Qui prie-vous ? » – « Je prie Dieu » – Mais « Dieu », comme ça, n’existe pas : Dieu est une personne et dans sa personne existent le Père, le Fils et le Saint Esprit. « Toi qui pries-tu? » – «  Le Père, le Fils, le Saint Esprit ? ». D’habitude nous prions Jésus. Quand nous récitons le « Notre Père », nous prions le Père. Mais l’Esprit Saint, nous ne le prions pas beaucoup. Prier l’Esprit Saint est tellement important, car Il nous apprend à prendre soin de la famille, des enfants, à faire grandir ces enfants dans une atmosphère de Sainte Trinité. C’est l’Esprit Saint qui nous guide. Alors n’oubliez pas d’invoquer souvent l’Esprit Saint, tous les jours. Vous pouvez le faire, par exemple, en récitant tout simplement : « Viens, Esprit Saint, remplis les cœurs de tes fidèles et allume en eux le feu de ton amour ». Vous pouvez dire cette prière pour vos enfants, mais bien entendu la dire également pour vous-mêmes !

Quand vous dites cette prière, vous sentez la présence maternelle de la Vierge Marie. Celle-ci vous enseigne à prier l’Esprit Saint, et à vivre selon l’Esprit, comme Jésus. Que la Vierge Marie, notre mère, accompagne toujours vos enfants et vos familles dans leur marche. Ainsi soit-il.

© Traduction de Zenit

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