Les conseils évangéliques, réponse au matérialisme exacerbé

CITE DU VATICAN, Mercredi 21 juillet 2004 (ZENIT.org) – Les conseils évangéliques – pauvreté, chasteté, obéissance – témoignent de ce que signifie suivre le Christ complètement et sans réserve, dans un monde marqué par le matérialisme, souligne Jean-Paul II à l’occasion de son message au P. Hugh Cleary, supérieur général de la congrégation de la Sainte-Croix (CSC, www.holycrosscongregation.org), fondée par le Vénérable Basile Antoine Moreau (1799-1873), prêtre du diocèse du Mans, en France.

Dans un monde « obsédé » par les « choses matérielles », et par la « gratification personnelle », faisait observer Jean-Paul II, « votre témoignage de pauvreté évangélique, de chasteté et d’obéissance brillera pour les autres, en leur montrant ce que signifie suivre le Christ pleinement ».

Jean-Paul II rappelle comment, en 1837, le fondateur de cette congrégation « a répondu de façon sage et généreuse aux nécessités de l’époque troublée à laquelle il vivait », en consacrant sa vie au renouveau de la société française.

Cette tâche s’est ensuite développée grâce à des « missions et institutions éducatives dans le monde entier », rappelait Jean-Paul II.

La récente institution de nouvelles provinces en Haïti et au Nord-Est de l’Inde constituent, remarquait le pape, « un signe très clair de la fécondité de votre apostolat pour la vie de l’Eglise ».

En consolidant votre présence dans les missions, ajoutait le pape, vous « contribuez à la croissance de l’Eglise » et vous suivez l’exhortation du Seigneur à « aller dans le monde entier pour proclamer la Bonne Nouvelle ».

Enfin, le pape encourageait les membres de la congrégation en soulignant que « la vie consacrée est un don précieux et nécessaire à la vie de l’Eglise ». De fait, aujourd’hui seulement, la salle de presse aura publié en tout trois encouragements de Jean-Paul II à des communautés religieuses apostoliques, à chaque fois en relation avec le charisme et la sainteté du fondateur. Et récemment, aux Combes, le pape avait tenu à saluer des communautés contemplatives.

Par un décret de la congrégation romaine pour les Causes des saints du 12 avril 2003, Jean-Paul II a déclaré le Père Basile Moreau « vénérable » en reconnaissance de sa vie empreinte de vertus héroïques. Pour qu’il soit un jour béatifié, il faut que la congrégation romaine puisse authentifier un miracle comme étant dû à son intercession.

En 1982, le pape a béatifié un membre éminent de cette congrégation, un canadien, Frère André Bessette (1845-1937), apôtre de Saint-Joseph et thaumaturge. Sous son impulsion, une basilique dédiée à saint Joseph a été construite, à partir de 1924, à Montréal. Le bienheureux avait été guidé dans son entreprise par l’annonce de Pie IX qui proclamait saint Joseph patron de l’Eglise universelle. Le sanctuaire est fréquenté par des millions de visiteurs.

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