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Le pape François au sanctuaire de Pompéi le 21 mars 2015

Première étape de son voyage à Naples

Pompéi sera la première étape de la visite du pape François à Naples le samedi 21 mars 2015 : le pape se recueillera en effet au sanctuaire pontifical de la Vierge du Rosaire.

C’est Mgr Tommaso Caputo, délégué pontifical du sanctuaire de Pompéi, qui a annoncé la nouvelle ce 29 décembre, saluant « un événement d’une grande importance ecclésiale ».

Le sanctuaire de la nouvelle ville de Pompéi, situé à une vingtaine de kilomètres de Naples – et à 250 km au sud de Rome – en Campanie, a été fondé par le bienheureux Bartolo Longo : un jour, lors d’une promenade dans la campagne, cet avocat entendit une voix lui dire : « Si tu propages le Rosaire tu seras sauvé ».

Il décida de répandre le culte de la Vierge, en commençant par construire une nouvelle église vouée à Notre-Dame du Rosaire. Il composa en 1883 la « Supplique à la Reine du Rosaire de Pompéi », traditionnellement récitée à midi en Italie, le 8 mai et le premier dimanche d’octobre, mois du Rosaire.

Autour de ce sanctuaire, aujourd’hui centre de pèlerinage international, Bartolo Longo fonda de nombreuses œuvres sociales pour les plus petits de la société, en particulier les enfants et adolescents orphelins et abandonnés.

Pour Mgr Caputo, la dévotion mariale des habitants continue à être « à la racine de l’engagement de l’Eglise de Pompéi envers les plus nécessiteux ». Il a souhaité « que le pape François indique la route pour être encore plus proches et solidaires ».

Le pape François sera le troisième pape à visiter le sanctuaire : saint Jean-Paul II s’est rendu à Pompéi le 21 octobre 1979, puis, pour la clôture de l’Année du Rosaire, le 7 octobre 2003. Le pape Benoît XVI s’y est rendu en pèlerinage le 19 octobre 2008 (cf. Zenit du 19 octobre 2008). 

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