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Discours à la Curie romaine, Noël 2019 © Vatican Media

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Le doyen du collège cardinalice aura un mandat de cinq ans

Motu proprio du pape François (Traduction intégrale)

Le doyen du Collège cardinalice – élu parmi les cardinaux de l’ordre des évêques – aura désormais un mandat de 5 ans, renouvelable une fois : c’est ce qu’établit le pape François dans un “Motu proprio” publié ce 21 décembre 2019, au moment de la démission du doyen actuel, le cardinal Angelo Sodano.

Selon le Code de droit canonique (canon 352), le doyen préside le collège cardinalice, et le vice-doyen le fait lorsqu’il en est empêché. « Primus inter pares », celui qui préside n’a « aucun pouvoir » sur les autres cardinaux, précise le droit de l’Eglise. Le doyen doit faire connaître aux cardinaux la mort d’un pape, comme l’indique la Constitution apostolique «Universi Dominici Gregis» (n. 19). Il préside les assemblées des cardinaux et les convoque pour un conclave (Cf. n. 38), où il guide les votes et demande au cardinal élu s’il accepte cette charge.

Voici notre traduction de ce Motu proprio.

Lettre du pape François

Au cours des siècles, les pontifes romains ont adapté aux besoins de leur époque la composition du Collège des pères cardinaux, appelé en particulier à faire le nécessaire pour l’élection du Pasteur suprême de l’Eglise et à l’assister dans le traitement des questions les plus importantes dans la gestion quotidienne de l’Eglise universelle.

Le saint pape Paul VI, de mémoire éternelle, par le Motu Proprio du 11 février 1965, avait élargi la composition dudit Collège des cardinaux, en appelant à en faire partie, dans l’Ordre des évêques, outre les titulaires des sièges suburbicaires de Rome, également les patriarches orientaux qui recevraient la dignité cardinalice (cf. Ad Purpuratorum Patrum Collegium, AAS, 57 [1965], 295-296).

Avec le rescrit ex Audientia du 26 juin 2018, j’ai fait moi aussi le nécessaire pour élargir la composition des membres de l’Ordre des évêques susmentionné, en incluant en son sein certains cardinaux titulaires de dicastères romains et en les mettant au même niveau que les cardinaux d’une Eglise suburbicaire et que les patriarches orientaux attribués à cet Ordre.

A cet égard, la réglementation de l’Eglise, avec des prescriptions claires et précises, a défini depuis longtemps avec sagesse le poste singulier qui revient, au sein du Collège cardinalice, au cardinal doyen et au vice-doyen, appelés à exercer une présidence de primauté inter pares fraternelle et fructueuse parmi leurs confrères cardinaux (cf. can. 352 § 1). Ces normes, en outre, prescrivent aussi les modalités de leur élection par leurs confrères membres de l’Ordre épiscopal (cf. cann. 350 § 1 e 352 § 2-3).

Cependant à présent, en ayant accepté la renonciation à la charge de doyen du Collège cardinalice présentée par le cardinal Angelo Sodano, que je remercie vivement de son grand service rendu au Collège des cardinaux durant les presque 15 ans de son mandat, et considérant qu’avec l’augmentation du nombre des cardinaux, des charges plus lourdes reposent sur la personne du cardinal doyen, il m’a semblé opportun que dorénavant, le cardinal doyen, qui continuera à être élu parmi les membres de l’Ordre des évêques selon les modalités établies au can. 352 § 2 du Code de droit canonique, reste en charge pour une période de cinq ans, éventuellement renouvelable, et qu’au terme de son service, il puisse assumer le titre de doyen émérite du Collège cardinalice.

Enfin, je désire faire parvenir à tous les membres du Collège cardinalice de la Sainte Eglise romaine ma profonde gratitude pour leur généreux service à l’Eglise et à mon ministère de Successeur de Pierre, avec ma bénédiction apostolique.

Donné à Rome, auprès de Saint Pierre, le 21 décembre de l’année du Seigneur 2019, septième de notre pontificat.

FRANÇOIS

Traduction de Zenit, Anne Kurian

About Anne Kurian

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne. Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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