L´urgence de la mission qui se présente à tous les croyants de la planète

Jean-Paul II reçoit les religieuses canossiennes

CITE DU VATICAN, Lundi 18 février 2002 (ZENIT.org) – Le pape Jean-Paul II a encouragé l´apostolat des religieuses canossiennes en rappelant « l´urgence de la mission qui se présente à tous les croyants de la planète ».

Les religieuses, fondées en Italie par sainte Madeleine de Canossa (1774-1835), ont en effet été reçues en audience par le pape au Vatican, samedi 16 février, à l´occasion de leur chapitre général.

« Tant de personnes attendent de connaître l´Evangile », disait le pape. De nombreux pays sont en effet frappés par l´injustice, la malaise moral et matériel. « Une mission urgente s´offre à tous les croyants de tous les coins de la planète », ajoutait Jean-Paul II. « Surtout faites connaître Jésus » disait le pape en reprenant les paroles de la fondatrice.

C´est ainsi que le pape encourageait les religieuses à revenir toujours davantage « aux racines de leur charisme pour l´incarner » de la meilleure façon possible pour aujourd´hui: un charisme clairement missionnaire.

Jean-Paul II rappelait avec émotion que des Canossiennes ont récemment payé de leur vie leur fidélité au Christ au Timor-Est et y discernait cette « pleine mesure de sainteté » qui constitue une condition pour pouvoir indiquer aux autres le chemin de la rencontre avec le Christ comme « chemin, vérité et vie ».

Jean-Paul II rappelait aussi le « courage » caractéristique de l´oeuvre de la fondatrice contre toute misère sociale et économique, et son amour le Christ souffrant. Cette mission, reprenait le pape est encore « valide aujourd´hui ». La fondatrice voulait en particulier un apostolat « humble », « étranger aux moyens puissants », avec pour but « Dieu seul et sa gloire », fondé sur une vie ensemble « parfaitement commune » et nourrie par une « charité parfaite ».

Dans ce même esprit, le pape invitait les religieuses à poursuivre le don généreux d´elles mêmes au service des pauvres, des malades, des souffrants, et d´une vraie passion éducative pour les jeunes.

La congrégation des Canossiennes a été fondée par la comtesse Madeleine de Canossa le 8 mai 1808 en Italie, à Vérone. Les religieuses sont actuellement au nombre de 3.300, réparties dans 15 pays et les cinq continents. Madeleine de Canossa a été béatifiée par Pie XII et canonisée par Jean-Paul II. En l´an 2000, Jean-Paul II a aussi canonisé sainte Bakhita, cette ancienne jeune esclave soudanaise venue en Italie suivre ses nouveaux maîtres, diplomates italiens, et finalement baptisée et devenue religieuse chez les Canossiennes.

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