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L’importance de saint Augustin « pour la théologie et pour la culture »

Benoît XVI encourage les échanges entre Orient et Occident

ROME, Jeudi 3 septembre 2009 (ZENIT.org) – Le pape Benoît XVI souligne « l’importance fondamentale » de saint Augustin « pour la théologie et pour la culture ».

C’est ce que souligne Benoît XVI dans un message au cardinal Walter Kasper, président du Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens, à l’occasion de l’ouverture du XIe symposium inter-chrétien sur « Saint Augustin dans la tradition occidentale et orientale » (cf. Zenit du 2 septembre 2009).

Benoît XVI souligne que « les richesses doctrinales et spirituelles qui forment le patrimoine de l’Orient et de l’Occident chrétien deviennent indispensables » de façon à « mieux s’apprécier mutuellement » entre chrétiens.

Le pape souhaite que le symposium soit « profitable pour découvrir les convergences doctrinales et spirituelles utiles pour construire ensemble la Cité de Dieu, où ses enfants puissent vivre dans la paix et dans la charité fraternelle, fondées sur la vérité de la foi commune ».

Le saint évêque d’Hippone, Père de l’Eglise latine revêt, souligne le pape, « une importance fondamentale pour la théologie et pour la culture de l’Occident, alors que la réception de sa pensée dans la théologie orthodoxe s’est révélée plutôt problématique ».

C’est pourquoi Benoît XVI encourage à « approfondir l’œuvre de l’auteur des Confessions » : le pape se réjouit donc de cette « initiative de rencontre fraternelle et de confrontation sur les des aspects communs de la spiritualité qui est une sève bienfaisante pour un rapport plus large entre catholiques et orthodoxes ».

Pour Benoît XVI, le fait que ces rencontres s’alternent en terre à majorité catholique ou orthodoxe permet « un contact réel avec la vie concrète, historique, culturelle, et religieuse, de nos Eglises ».

Le pape souligne l’importance de la mémoire des apôtres Pierre et Paul, un « fort stimulant à avancer vers la pleine communion ».

Ce XIIe symposium inter-chrétien promu par l’université pontificale Antonianum et par l’Université Aristote de Thessalonique.

Il se tient du 3 au 5 septembre au Collège international Saint-Laurent de Brindisi de Rome (3-4 sept.) puis à l’Institut de patristique « Augustinianum » des PP. Augustins (5 sept.). Il a pour titre: « Saint Augustin dans la tradition occidentale et orientale ».

Il a été ouvert ce matin par la messe et par l’introduction de Mgr Ioannis Spiteris, évêque de Corfou.

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