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Jean Vanier, L'Arche © jean-vanier.org

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Jean Vanier, un « grand homme », un « exemple », hommage du pape

Il a servi « les plus pauvres, les plus rejetés »

Au lendemain de la mort de Jean Vanier, fondateur de la communauté de l’Arche en France, le pape François lui a rendu hommage à l’audience générale qu’il a présidée place Saint-Pierre, ce 8 mai 2019.

Lors des salutations aux francophones, le pape a adressé « une pensée » à ce « grand homme d’Eglise » : « Il a travaillé pour les plus pauvres, pour les plus rejetés, ils étaient condamnés à mort, on cherchait à convaincre les parents de les éliminer et ne pas les laisser vivre. Il les a reçus et leur a donné la vie. Que Jean Vanier reste un exemple pour nous tous et qu’il nous aide du Ciel. »

La veille, de retour de son voyage apostolique en Bulgarie et en Macédoine du Nord, le pape a confié à la presse qu’il avait téléphoné à Jean Vanier et il lui a rendu un long hommage : « J’étais au courant de sa maladie. Sœur Geneviève Jeanningros me tenait au courant; Je lui ai téléphoné la semaine dernière. Il m’a écouté mais il ne pouvait quasiment pas parler. Je voudrais exprimer ma gratitude pour son témoignage. un homme qui a su lire l’exigence chrétienne à partir du mystère de la mort, de la croix, de la maladie, du mystère de ceux qui sont dévalorisés, mis au rebut dans le monde. Il n’a pas seulement travaillé pour les laissés-pour-compte, mais aussi pour ceux qui, avant de naître, peuvent être condamnés à mort. Il a dépensé sa vie comme cela. Simplement, merci à lui et merci à Dieu de nous avoir donné cet homme et son grand témoignage. »

Jean Vanier est mort dans la nuit de lundi à mardi à l’âge de 90 ans, à la Maison Jeanne Garnier à Paris (France). Le Canadien y était entré en soins palliatifs, quelques jours plus tôt. Il a fondé en 1964 la communauté de l’Arche, qui accueille aujourd’hui plus de 1 200 personnes en situation de handicap mental au sein de 33 communautés reconnues comme des établissements médico-sociaux en France. La fédération internationale de l’Arche est quant à elle présente dans 38 pays avec 154 communautés sur les 5 continents.

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