Grèce: Le petit troupeau catholique attend Jean-Paul II

Entretien avec Mgr Nikolaos Foscolos à Radio Vatican

CITE DU VATICAN, Mercredi 2 mai 2001 (ZENIT.org) – Un petit troupeau catholique attend Jean-Paul II, pèlerin à Athènes, dans deux jours.

En février dernier, le pape Jean-Paul II écrivait au patriarche orthodoxe d´Athènes, Christodoulos, et la venue du pape en pèlerinage était ensuite approuvée par le synode orthodoxe. Le pape rencontrera un petit troupeau de 50.000 catholiques (sur 10 millions d´habitants, en majorité orthodoxes). Mgr Nikolaos Foscolos, archevêque catholique d´Athènes, expliquait aujourd´hui au micro de Radio Vatican la situation de ces catholiques.

« Ici, en Grèce, hélas, il n´existe pas de relations officielles entre l´Eglise catholique et l´Eglise orthodoxe, parce que cette dernière se considère pratiquement comme la seule religion de l´Etat. Pour l´Eglise orthodoxe, toutes les autres confessions ou religions sont considérées comme xènia dògmata, « religions étrangères ». On considère que la seule religion du pays est celle de l´Eglise orthodoxe. Par conséquent, hélas, il n´y a ni dialogue œcuménique ni relations, au niveau officiel. Il y a des relations au niveau personnel, mais pas tellement développées ».

Pour ce qui est de la joie de ce « petit troupeau » à accueillir Jean-Paul II, l´archevêque affirme: « Pour nous, catholiques de Grèce, c´est une grande joie d´avoir le Saint-Père parmi nous. Et c´est sûr que nous serions encore plus contents si les conditions étaient meilleures, parce qu´une bonne partie de la population grecque n´est pas si favorable à cette visite et de temps en temps, on constate des manifestations contraires. Pourtant, j´espère qu´en dépit de cette opposition de la part des plus fondamentalistes et des conservateurs de nos frères orthodoxes, quelque chose de bon sortira de cette visite, au niveau national et pour ce qui est des relations entre l´Eglise catholique et l´Eglise orthodoxe en général ».

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