Etats-Unis: L’évêque doit rechercher la sainteté

CITE DU VATICAN, Vendredi 30 avril 2004 (ZENIT.org) – L’évêque doit rechercher la sainteté dans sa vie et sanctifier le peuple de Dieu, recommande Jean-Paul II aux évêques des Etats-Unis.

Les évêques des provinces ecclésiastiques de Baltimore et Washington ont en effet été reçus en audience par Jean-Paul II jeudi matin en conclusion de leur visite ad Limina. Le pape leur proposait de réfléchir au « mystère de l’Eglise » et à l’exercice du « ministère épiscopal ».

Le Christ est « la source et l’origine de toute sainteté », rappelait le pape qui ajoutait que « cette vérité fondamentale de la Foi » doit être « mieux comprise et mieux appréciée par tous les membres du Corps du Christ », car elle constitue « la composante essentielle de la conscience de l’Eglise et le fondement de sa mission universelle ».

Pourtant, faisait remarquer le pape, « la sainteté de l’Eglise sur terre reste très imparfaite ». Il expliquait: « Sa sainteté est à la fois don et appel, une grâce constitutive et un devoir de fidélité constante à la grâce ».

Ainsi, continuait Jean-Paul II, le chrétien est appelé « à chaque instant de sa vie, à la plénitude de la vie chrétienne et à la perfection de la charité ». C’est la raison pour laquelle le pape a invité les membres de l’Eglise « à reconnaître sincèrement leurs péchés et leur besoin constant de conversion ».

Aussi le pape recommandait-il aux évêques que « la vie de chaque chrétien et toutes les structures de l’Eglise » soient « clairement orientés vers cette recherche de la sainteté personnelle ».

Jean-Paul II discerne en effet dans la recherche de la sainteté « la clef de voûte de la vie et de l’identité de chaque évêque qui doit reconnaître son propre besoin d’être sanctifié tout en conduisant les autres vers la sanctification ».

Pour y parvenir, l’évêque doit, recommandait encore le pape, « écouter avec attention la Parole de Dieu », mais aussi « contempler et enseigner à contempler ». Et sa prière doit se nourrir « de l’Eucharistie », insistait le pape, de « l’adoration devant le tabernacle », du « recours régulier au sacrement de pénitence » et de « la célébration de la liturgie des heures ».

Jean-Paul II a également souligné l’importance « d’un style de vie qui imite la pauvreté du Christ », et il concluait en insistant sur « le lien entre la sainteté et la mission de l’Eglise ».

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