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Audience générale du 19 décembre 2018 © Vatican Media

Audience générale du 19 décembre 2018 © Vatican Media

Audience générale : le pape distribue des chocolats à des enfants

Il salue migrants, personnes handicapées, malades

Le pape François a distribué lui-même à des enfants des chocolats qu’il venait de recevoir, lors de l’audience générale du 19 décembre 2018 : une véritable fête improvisée, note L’Osservatore Romano qui rapporte cette anecdote.

Dans la salle Paul VI où il présidait la rencontre hebdomadaire, le pape a reçu une « sculpture de pain » préparée pour Noël par les boulangers de Rome, farcie de nombreux petits chocolats. Spontanément, il a alors demandé aux enfants de s’approcher de lui, spécialement des enfants de mères seules, du centre social calabrais Kairós. Le pape, continue le quotidien du Vatican « a pris les bonbons et les a remis lui-même à ses hôtes ». Ce fut « un moment de joie encore plus extraordinaire parce que ces enfants n’ont jamais eu de vraie famille », témoigne l’assistant spirituel de la communauté, le père Carmelo Terranova.

Le pape a aussi « serré dans ses bras » douze jeunes migrants du même centre d’accueil : « en nous embrassant nous, ont confié les jeunes, c’est comme si le pape avait accueilli dans ses bras tous les pauvres du monde et surtout tous ceux qui cherchent un avenir de paix ». Kairós se trouve à Sant’Agata di Esaro, à Cosentino.

Parmi les autres rencontres de cette audience générale : un chœur d’enfants handicapés venus d’Avellino ; une association de défense des victimes civiles de la guerre ; des enfants atteints de rétinoblastome, hospitalisés en oncologie ophtalmologique ; des personnes atteintes d’aphasie, un trouble du langage causé par des lésions cérébrales ; des survivants du séisme du 24 août 2016 venus de Collevecchio Sabino, dans la région de Rieti.

Enfin, le pape a échangé avec les joueurs de l’équipe nationale italienne de football amputés, âgés de seize à cinquante-deux ans. C’est Francesco Messori, un jeune garçon né sans jambe qui, grâce à Facebook, a réussi en 2011 à mettre sur pied une équipe devenue officielle, reconnue par la Fédération italienne du sport paralympique et expérimental (Fispes).

Les athlètes viennent de participer au championnat du monde de football pour amputés au Mexique. Ils ont assuré au pape qu’ils entendaient « impliquer beaucoup de jeunes handicapés afin qu’ils ne restent pas enfermés chez eux mais trouvent des opportunités d’intégration par le sport ». Les dix-huit médailles remportées par le groupe sportif paralympique du ministère de la défense lors des Jeux d’Invictus à Sydney en octobre, ont également été présentées au pape.

C’était la dernière audience générale de 2018, conclut L’Osservatore Romano : sur les 43 rendez-vous du mercredi, le Pontife a rencontré 560 500 personnes. La prochaine audience est prévue pour le 2 janvier 2019.

Traduction de Zenit

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